2018年11月05日

11周年打ち上げ

昨日は、日曜営業を休ませてもらい、
11周年パーティの打ち上げをした。

IMG_7377のコピー.JPG

また、先月で最後となってしまった
マサトのお別れ(とは言っても、
店には飲みに来てくれるが)と
新人スタッフ、ケンイチ、
ユージ(彼は来月からなので
また改めてここで紹介するつもり)
の歓迎会も兼ねて、だった。

顔を見渡すと、ここ1年で
ずいぶんと顔ぶれが変わった。

思えば、うちの店が出来て、
手伝ってくれたスタッフは40人にもなる。

そして、旧スタッフも、人がいない時は
いまだに、交代で手伝ってくれたりもする。
本当に有難く思う。

中には東京を離れてしまった人もいれば、
新たな恋愛が始まったスタッフもいる。

このブログを辿れば、
それぞれのことを改めて
思い出す。

そして、特に思い出すのは、
毎年、行われる周年パーティのことだ。
例年、パフォーマンスをやるために、
暑い夏のさなかに
ギャラも出ないのに、
共に練習を重ねたりして、
ほぼ文句も言わずに、付いて来てくれた。

有難いのは、いつも10人以上の
スタッフがいながらも、
ほぼトラブルが起こることもなく、
基本的に仲が良いということだ。

昨日もそれぞれが席を変わりながら、
腹をかかえて笑ったりしていた。

来年の12周年のパーティは
どんなふうになるのだろうか。
また、お客さんたちに
楽しんでもらえるような日にしたい、
改めてそう思いながら
珍しく酒に酔った一夜だった。

今後とも、 Bridgeスタッフを
よろしくお願いします。

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GAY BAR BRIDGE
〒160-0022
東京都新宿区新宿2-13-16  SENSHOビル 6F

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2018年10月13日

ケンイチのこと

昨日から、新人のケンイチが
入店してくれた。

IMG_0757 2.jpg

彼は、ここ1年ほど、友人たちと
たまに来てくれていたお客さんだった。

先日の11周年のパーティの
紅白カラオケ歌合戦で
歌ってくれることになり、
そのパーティの時に、
手伝ってもらえないかと
声をかけたのだった。

ちょうどマサトが辞めることになり、
良い人を探している最中だった。

ケンイチ君は、理系の仕事を目指し、
アメリカの大学へ進み、
色々な勉強をしてきたと言う。

仕事では、ただ、ただ黙々と
自分に課せられた研究を続ける、
ということらしい。

普段、明るく、くったくない感じだが、
真面目でまっすぐなところは
その仕事にもきっと生かされているんだろう、
そう思う。

昨日は、その生真面目なところが
多くのお客さんからの注目を浴び、
なおかつ、みんながちょっと苦労する
生ビールの注ぎ方でどうしても
泡が多すぎて、失笑を買いながらも
初日から愛されキャラを生んだ。

小柄で笑顔が絶えないケンイチを
これからも、よろしくお願いします。

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2018年10月03日

マサト、最後の日

ここ1年半ほど
店を手伝ってくれたマサトが
11周年を最後に卒業することになった。
うちの店の1年目から足しげく
通ってくれ、
1周年から何度かパーティにも
参加してくれた。

IMG_7095 2.PNG

マサトは、多くの人が知っているように
プロのチェロ奏者だが、うちの店でも
どれくらい彼の演奏を聴かせてくれたか。

彼の仕事の場合、どうしても週末に
仕事が入ってしまうことが多く、
今回、辞めざるを得なかったのは
とっても残念だった。

持ち前の明るさで、多くの人から愛される
彼のキャラクターは、お客としても、
スタッフとしても、
いつも店内を明るくさせてくれた。

なおかつ、比較的重い話も、フラットに聞き、
必要以上のことは語らず、
常にポジティブな彼からは
学ぶことも多かった。

彼のうちの周年の最後は、
本来ならチェロで締めるはずが
山口百恵の「さよならの向こう側」というのが
実にマサトらしい。

これからもお客さんでどんどん
来てくれるらしいので、
よろしくお願いします。

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2018年09月17日

ハチのこと

昨夜は、新しいスタッフ、ハチの
初登場の一夜だった。

ハチはそもそも、店を始めた頃から
ポチポチと来てくれていたお客さんで
(と言うか、うちのスタッフは、ほぼ
長くお客さんだった人が多い)、
正直言って、最初は取っつきにくい
でも何か魅力がある人だなあ、
そう思っていた。

よく来てはくれていたモノの、
僕とは映画や音楽の話をしながらも、
他のお客さんと話すこともそれほどなかった。
なおかつ、数年前にうちのスタッフや
お客さんたちと、あるロックミュージシャンの
コンサートに行った時、
ハチとバッタリ会ったことがあった。
帰りに僕の家が近かったので
みんなで一緒に飲まないかと誘ったら、
「いや、結構です」と
断られたこともあった。

それから数年後。
暮れも押し迫ったある夜、
たまたまハチが当時所属していたとあるグループの
クリスマス・パーティの2次会で
うちの店に来てくれた。

その時にいたのが、うちの店で
アルバイトをしてくれていたちょっと古いスタッフ。
結局、二人はベランダで意気投合。
数ヶ月後、二人は付き合い出してしまった。
それから、やっと僕もハチとゆっくり
話す機会を得た。

話はどんどん弾み、
なるほど、彼はただのシャイボーイだったのだと
理解出来たのはその頃だった。

とは言え、その後、
ペンペン草というお店の芝居に
出演したり、
ジャズを習って人前で歌を歌ったり、
僕個人としては
彼の何がシャイにさせて、
何がオープン気質なのか、
ちょっとわからなかったりする。

ただ、そのどちらも併せ持っている
というのがハチの魅力なのかもしれなんだと思う。
これからも末長く、よろしくです。

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2018年05月28日

マサヒロ、ファイナル・ デイ

昨日は、スタッフのマサヒロが卒業という一夜で、
店のスタッフや旧スタッフ、
そして彼を慕う多くのお客さんたちが
別れを惜しみに来てくれた。

マサヒロいわく、いくら仕事都合とは言え、
楽しかった店を辞める、というのは
悔しく、残念だったようだ。
それを聞いただけで、僕自身、
嬉しいし、有難い、そう思う。

いつもは、お客さんが引いていって、
静かになる2時前後にスタッフは
上がったりするのだけれど、
昨日は4時前まで盛り上がっていて、
そのあと、マサヒロと二人でゆっくりと話をした。

思えば、マサヒロが入ってから
スタッフたちが集まったりするようなことも増え、
彼らの絆が深くなったということは
先日も書いたし、それは僕としても
嬉しかった。

他店で、スタッフ同士がどうしてもうまく行かず、
頭を抱えているお店の話もたまに聞くけれど、
そう思えば、うちは恵まれているし、
そんなパイプ役にマサヒロがなってくれていた
というのは、とっても有り難かった。


マサヒロからは、誰が、ということではなく、
スタッフが店に対して、もしくは僕に対して
どんなふうに感じたり、思ったりしているか、
そして、それをどういうふうに運べばいいか、
など、彼の意見を忌憚なく話してくれる、
ということもこの2年半の中で
何度かあった。

そして、昨夜、と言うか、今朝がたは
その集大成だったのかも知れない。

「僕が店の人間じゃなくなると、
きっとこんな話はもう出来ないし、
だから、今日、話したいことは話しますね」

そんなマサヒロのひと言、ひと言は
彼の家族の中で、もしくは学校や職場で
彼自身が培ってきた人間関係に対する
とってもポジティブな思い、のような気がした。

多くの人たちに囲まれて、
ニコニコと笑っていたマサヒロを見ながら、
こうやって、一人、一人がうちの店を卒業し、
それでも顔を覗かせてくれ続けることも
心から感謝しなければならないなあ。
そんな事を噛み締めた一夜だった。

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2018年05月26日

ユウタのこと

この前のブログで、足掛け3年いてくれた
マサヒロが、今日、26日をもって、店を卒業する、
ということを書いたけれど、
彼と前後して、新人のユウタが
入ってくれる事となり、
昨日、オープンを手伝ってくれた。

ユウタが、店に来てくれたのはもう4年以上も前。
うちの店でも、評判のテレビドラマ”Glee"が全盛で
それを模したイベントが各地で開催されていた。
当時のうちの店のスタッフやお客さんが
2丁目のイベントや、街なかで
フラッシュモブなどをやっていた時に
その流れでダンスをしていたのがユウタだった。

そして驚くことに、なんと当時、
ユウタはストレート。
その後、そのダンス仲間の女のコとも
数年付き合って、二人で店に来てくれることもあった。

子供の頃から、なんとなく男に興味があった、
という人も多く、女のコとは世の流れもあって、
ある意味、仕方がなく付き合っていた、
という人も多いけれど、
ユウタは、もともとまったく男性に
興味を持ったことがない、
というタイプだったようだ。

そういう中で、知り合ったゲイから
言い寄られたということが、
ユウタを変えた。

あれよ、あれよという間に、
男と付き合う、ということになって
ふうむ、これがゲイ、ということなのか、
と確認した、ということ。

結局、そういう事に目覚めて、2年。
当時、付き合い出した男とは別れたし、
ゲイとしては、まだまだ初心者なのだそうだ。

とは言え、基本的にはまったく人見知りをする、
ということもない、という本人。
新たなるスタッフとして、
どんなふうな存在感を見せてくれるか、
楽しみだ。

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2018年05月24日

マサヒロのこと

2年半前に店に入るやいなや、
「デキる男!!」と言われたマサヒロが
突然、仕事の都合で今月いっぱいで
(明後日、26日)
店を卒業するということになってしまった。

仲良しのショウと共に、店を手伝ってくれ、
ショウが去年の暮れに転職と共に
卒業した時に
「一緒に辞めるなんて言うなよ〜」と
言っていたけれど、半年も経たないうちに
「自分も辞めたくはないけれど、今
今回はどうしても」ということになった。

マサヒロは30代半ばと、店の中では中堅で
20代のスタッフと、40代のスタッフを
結ぶそれこそ、ブリッジになってくれていた。

僕は参加したことはないけれど、
彼の自宅で新旧スタッフの集いは
インスタグラムなどで
みんないつも楽しそうだった。

また、僕に対しても、
店のこと、スタッフのことについても
忌憚のない意見を伝えてくれて、
それは常にポジティブなモノ言いであって、
常になるほどなあ、
そう思わせてくれることだった。

彼や、スタッフ、
そしてお客さんにもよく言うことだけれど、
店を手伝ってくれたスタッフの中で、
彼ほど変化を感じた人もいなかった。

店に飲みに来てくれていた頃、
結構黙々として、大人しく
およそゲイ感がない雰囲気があった。

だからと言って、ゲイっぽさが増えたのかと
言うと、そのあたりはわからないけれど、
色々な人とよく語り、常に笑顔で接する
という華やかなイメージが強く、
これにはビックリした。

こちらの世界の友人など、ほとんど
いなかった、と言う彼自身が、
その変化を最も驚いているのかも知れない。

ただ、よくよく考えてみれば、
それは彼が変わったということではなく、
もともと持っていた気質が
色々なことと連鎖して
湧き水のように出て来たのかも知れない。

いずれにしても、たった2年半の中で
存在を大きくし、多くのお客さんに
心地よく接してくれたマサヒロに
この場を借りて、お礼を言いたい。

また、ちょっと時間があえば、
旧スタッフとして、手伝ってくれることを
祈りつつも。

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2018年03月28日

ラファエルの誕生日

日曜日は、通常スタッフのタクヤがお休みだったため、
代わりに7時オープンから入ってくれた
ラファエルのバースデイをお祝いした。

28歳になった、というラファエルは、
たぶん会った時には
まだ彼が23か、4の頃だったと思う。

彼に限らずだけど、
若い若いと思っていたら
みんな大人っぽくなっていくものだ。
もちろん、その分、こっちは
どんどん老けていくのだけれど(笑)

ラファフェルはここ半年、
平日の深夜スタッフとして定着し、
僕が帰ったあと、朝まで頑張ってくれている。

うちに入った頃は、
ポールダンサーとして勉強中だったが、
その跡、GOGOダンサーとして
活躍するようになったけれど、
それとは別に昼間レストランの厨房で働き、
週4日から5日、うちの店を
手伝ってくれているのだ。

そんなせいなのか、責任感も強く、
大きく変わったように思う。

28歳の頃。
僕自身、何人かの部下が出来、
がむしゃらに仕事をしていたかたわら、
プライベートではそれまで10年つきあっていた
女性と別れて、ゲイである自分を
やっと受け入れようとしていた頃だ。

ラファエルが今後、どんな人生を
歩んでいくのか。
素敵な30代に向かって、走っていってほしい。

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